O envelope é o invólucro que se abre pelo lado maior ou mais largo, enquanto o saco, por sua vez, é o invólucro que se abre pelo lado menor ou mais estreito.

Em comum têm o facto de ambos serem utilizados para enviar cartas, documentos ou impressos de qualquer outra natureza pelo correio.

A pala pode ser recta, em bico e trapezoidal, existindo, no caso específico dos sacos podem ser gomados ou ter uma tira de silicone.